Crónicas desde Malí



08.06.2011 15:45:21

Cuenta la leyenda que durante el rodaje de la Reina de África todo el equipo técnico de la película enfermó. Siendo poco habitual para la época, rodaron parte de los exteriores en África en lugar de hacerlo en algún estudio de California. El resultado fueron disentería, diarrea y otros males típicos en estas latitudes para la gente que trabajaba en el film. Sin embargo, hubo dos personas que no padecieron ningún percance: se trataba del gran John Huston y del grandísimo Humphrey Bogart. La razón de tal misterio fue que en todo el tiempo que estuvieron allá no probaron una sola gota de agua. Parece que con el whisky y el gintonic les bastaba. La verdad, como otros muchos, siempre he tenido como referente a Humphrey, y más concretamente, a Rick de Casablanca. Sin embargo, mi hígado me aconsejó que no intentara imitarle en el tema de la bebida. Así que hoy, después de varios días, me encuentro postrado, con visitas (o carreras) asiduas al baño, como si fuera un técnico cualquiera de la peli de Huston, y Humphrey me mirara con desdén con su media sonrisa y un pitillo en la boca. Supongo que tarde o temprano tenía que pasar (...)


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05.05.2011 08:33:28

Debo excusarme por el silencio de las últimas semanas. O quizás no, quizás sólo he sido absorbido por el ritmo de vida malien y, sobre todo, El Calor, así, en mayúsculas. En mayúsculas porque nunca había vivido durante dos semanas en un calor tan intenso durante tantas horas al día, incluida la noche. Ni siquiera la puesta de sol era la promesa de unas horas más soportables para nuestros aletargados cuerpos. En esta época del año, realizar cualquier trabajo -físico o mental- se convierte en una hazaña y, así, cada día, entre los vecinos nos contamos nuestras pequeñas proezas cotidianas: "He conseguido ir a comprar pan, ¡e incluso he escrito un email!". Silencios llenos de respeto y aprobación acompañan tales declaraciones. Pero por suerte, como digo, esto ha sucedido las últimas semanas, ahora la cosa ha mejorado; cuando llega la noche no llegamos a los treinta y pico grados. Así que uno se da cuenta que, en realidad, poco a poco el clima nos ha ido adormilando. Como si de un sortilegio se tratara, hasta que no te liberas de él no eres consciente del efecto que tiene sobre ti.

Con este panorama mis prácticas con los alumnos parecen un entrenamiento contra la insolación. Se convierten en verdaderas pruebas para retar mi capacidad de aguante al sol. Planificar, rodar y explicar a los alumnos, todo a la vez, hacia las doce del mediodía en Malí, tiene su qué. Los alumnos me miran un poco extrañados y se ríen con cariño de mi cara roja y los ojos prácticamente cerrados a causa de la cantidad de luz que cae sobre nosotros (...)

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17.03.2011 08:43:57

El hombre busca, perezoso, una nueva postura encima de la estera en la que echa su siesta intermitente. Aparenta unos cuarenta y largos años aunque, como mucha gente aquí, debe tener menos. Su mujer barre, con la típica escoba de Mali, hecha con ramitas de algún arbusto, los aledaños de su hogar. Este es un ritual que todas las mujeres suelen hacer. Barren el camino de tierra para intentar expulsar el polvo de la entrada de sus casas; una batalla perdida. Y pienso que, al final, cada cual barre su polvo para acabar enviándolo a las casas de sus vecinos. Y vuelta a empezar.

Todo este trasiego cotidiano se ve muy bien desde el piso de arriba de los apartamentos donde vivo. Hoy ya se ha puesto el sol y estoy con Théodore, el guardián de la finca. En realidad es mucho más que eso, es guardián, ayuda para todo, confidente y alguien con quien echar unas risas sobre cualquier tema. Estamos preparando el té malien. Bueno, en realidad lo prepara él y yo observo con el fin de aprender todo el ritual: las veces que se vierte el líquido de vaso a vaso con el fin de hacer la espuma justa, la cantidad de azúcar y el tiempo de ebullición (...)


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03.03.2011 13:13:55

"Hereux qui, com Ulysse, a fait un long voyage"

Recibí esta cita a través de un sms de una persona muy especial para mi. Vendría a decir algo así como "Afortunado el que, como Ulises, ha hecho un largo viaje". En esos momentos me encontraba en el aeropuerto de Barcelona, esperando para embarcar en el vuelo hacia Bamako. Debo reconocer que, como siempre que inicio un largo viaje, me encontraba inmerso en una mezcla de sentimientos entre la melancolía, el temor hacia lo desconocido y las ganas de de descubrir un nuevo mundo. Esta vez se añadía el reto de una larga estancia con un objetivo muy concreto: dar clases en un conservatorio de arte en Bamako (...)

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22.02.2011 10:56:11

Malí es un país donde confluyen nueve etnias. No son pocas, aunque puede que tampoco sean muchas. La característica que diferencia este país de otros con la misma ebullición de costumbres, credos y culturas es que aquí, salvo escasas excepciones históricas, los diferentes pueblos se llevan razonablemente bien. El mundo debiera tomar nota.

África entera está llena de etnias que conviven de forma irregular, a veces pacíficamente, otras veces bajo el crepitar insistente de las ametralladoras. El hombre occidental dejó una herencia que cada cual valorará: miseria, explotación, hambre, enfermedad y una división del continente trazada con escuadra y cartabón que no es una división sino una salvajada. La sangre que mana como fruto de la misma nos llega en forma de anuncios o películas en blanco y negro para ablandarnos la conciencia. Nos piden dinerito, damos dos perras gordas y volvemos a la cama con la sensación de que somos buenos ciudadanos. Así somos, y yo el primero, en el lado rico del mundo. Miramos para otro lado cuando vemos el devastador legado que hemos repartido o atendemos a la televisión para derramar una lágrima por los niños de las tripas hinchadas y las moscas ronroneantes. Luego a dormir o a ver a Belén Esteban, que estamos muy cansados (...)

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